多醣體是什麼?專家說明多醣體功效、食物來源有哪些

相信大家都有聽過一項古老傳說,秦始皇為了追求長生不老,派遣使者前往遠方尋找永生藥。而相傳這項長生不老藥,其實就是靈芝。也因此在中國古代,靈芝被認為是一種具有長生不老、起死回生的功效。不過,它會被賦予這項美名其實並不是空穴來風。近代研究發現,靈芝中因為富含多醣體(polysaccharides),能對人體帶來許多益處。不過在提及它的功效之前,我們先來認識什麼是多醣體?我們可以從食物中取得多醣體嗎?多醣體又具有哪些功效?

 

多醣體是什麼?

多醣體,又稱多醣,是一種由許多單醣(單醣是醣類組成的最基本單元,例如葡萄糖、果糖等)所聚合而成的高分子化合物。它們通常具有複雜的結構,廣泛存在於植物、微生物、藻類和動物中,像是澱粉、纖維素、甲殼素等。多醣體是生物活動時必需的大分子,在生物體內扮演重要的角色,例如可以用來儲存能量、參與細胞間傳遞訊息、調節免疫反應等各種生理功能[1]

 

常見的多醣體來源

每一種多醣體都有不同的結構和功能,且不同來源的多醣體來源對人體有著不同的保健效果。常見的多醣體來源包括:

  • β-葡聚糖(beta-glucan):β-葡聚醣是指由β-葡萄糖通過β-醣苷鍵聚合形成的多醣體,是真菌、穀物中重要的成分之一。
  • 幾丁質(chitosan):主要來自於甲殼類動物的外骨骼,例如蝦、蟹殼等。
  • 纖維素(cellulose):一種由葡萄糖組成的多醣體,也是自然界中分布最廣、含量最多的一種多醣,也是植物細胞壁的主要成分之一。
  • 木聚醣(xylan):自然界中除了纖維素之外含量最豐富的多醣體,為木質植物細胞壁的主要組成成分,例如木材、稻草等。
  • 果膠(pectin):由半乳糖醛酸(D-Galacturonic acid)所構成的多醣體,主要存在植物的細胞壁中,尤其是柑橘類水果,例如柑橘、柳橙。
  • 醣胺聚醣(glycosaminoglycan, GAGs):舊稱為黏多醣(mucopolysaccharides),主要來自於軟骨組織及動物皮,例如、鯊魚軟骨、豬皮等。
  • 藻類多醣(algal polysaccharides):主要來自於各種海藻類植物,例如海帶、紫菜、綠藻等。

 

含多醣體的食物有哪些?

從前面所說的多醣體來源可以發現,在我們日常的飲食中其實就有許多富含多醣體的食物,例如各種蕈菇、穀物、藻類等。以下整理出常見且富含多醣體的食物:

  1. 真菌(菇蕈)類:多醣體大多存在於菇蕈類之中,例如蘑菇、木耳、香菇、猴頭菇等;另外靈芝、雲芝等藥用真菌中也含有豐富的多醣體。
  2. 穀物類:糙米、燕麥、黑麥等富含膳食纖維的穀物中也有多醣體。
  3. 海藻類:海洋中也有富含多醣體的食物,例如海帶、紫菜等。
  4. 蔬菜類:蔬菜中的纖維素其實也算是一種多醣體,所以多醣體也存在各種蔬菜中。

 

多醣體功效有哪些?

由於近年來有愈來愈多科學家從植物、動物、真菌、海藻等自然資源中分離出多醣體,並發現它廣泛的生物活性而備受關注。綜合許多研究發現,多醣體具有免疫調節、調節血糖、抗凝血、抗病毒、抗腫瘤、抗氧化等作用[2][3][4]

 

1. 免疫調節

多醣體可以增強免疫系統的功能,提高身體對抗感染的能力。其中,研究發現多醣體主要是透過活化宿主的免疫反應來達到目的,例如靈芝中的β-葡聚醣便是透過誘導保護性免疫反應來防止微生物入侵[5]。另外,像是萃取自植物的阿拉伯半乳聚醣、半乳甘露聚醣和果膠多醣,也都被證明具有免疫調節的活性[6]

 

2. 調節血糖

有些多醣體可以調節血糖水平,對於控制糖尿病和預防代謝性疾病可能有所幫助。例如在小鼠研究中就發現,靈芝多醣體可以藉由增加小鼠血液中的胰島素進而降低血糖[7]

 

3. 抗凝血

某些多醣體也被發現具有抗凝血作用,可以阻止血液凝固,預防血栓形成,降低心血管疾病,例如心肌梗塞或中風的發生[8]

 

4. 抗病毒

有些多醣體已被證明可以對抗不同類型的病毒,像是萃取自海藻的硫酸化多醣可以抑制病毒的複製,包括黃熱病毒(flavivirus)、沙狀病毒(renavirus)、皰疹病毒(herpesvirus)等病毒[9]

 

5. 抗腫瘤

研究發現,某些多醣體具有抗腫瘤的效果,有助於抑制腫瘤的生長和擴散。例如從靈芝中萃取出的多醣體就被發現能有效降低腫瘤數量及大小,並抑制癌細胞的增殖與生長[10][11]

 

6. 抗氧化

某些多醣體具有抗氧化性,可以減少自由基對細胞的損害,有助於延緩衰老和預防慢性疾病。研究發現,從靈芝中萃取出的多醣體和萃取自海藻的硫酸化多醣皆具有抗氧化活性,可以有效清除體內過多的自由基[12]

 

不僅如此,來自臺灣的臨床研究中也發現,萃取自靈芝的β-葡聚醣能幫助健康受試者提升免疫力,且不會帶來不良影響,具有良好的安全性[13]。也因為這些多醣體安全無毒的特性,目前已有多種多醣體被廣泛應用於生物醫學中,且市面上也有許多與多醣體相關的保健食品上市,例如來自靈芝、海藻等各種食物中萃取的多醣體補充劑。

 

多醣體每日建議攝取量是多少?

雖然多醣體是人體所需的重要營養素之一,但其每日建議攝取量沒有一個統一的標準,因為它們來源廣泛,且不同種類的多醣體對人體的影響和需求也不同。建議攝取量也會因個人的年齡、性別、身體狀況、活動量等因素而有所變化。一般來說,從飲食中所攝取的多醣體多寡,應遵循衛服部每日飲食指南中的建議。而日常飲食中常見的多醣體來源則包括菇類、穀類、海藻、蔬菜、水果等,通過均衡飲食就可以有效地攝取足夠的多醣體。

如果需要額外攝取多醣體補充劑或保健食品,應該按照產品標籤上的建議用量使用,並且最好在醫療專業人員的建議下使用,特別是對於有慢性疾病或正在服用其他藥物的人。

 

誰需要補充多醣體?

一般來說,我們可以從飲食中直接攝取到多醣體。但是現代人因為飲食習慣及生活方式的改變,平時多醣體的攝取量可能不足,特別是不愛吃蔬菜、菇類、海帶等食物的人,再加上有些人可能平時工作壓力大或作息經常日夜顛倒,導致長期疲勞、身體虛弱、免疫力低下、體力或氣色不好,就可以適時補充多醣體。另外,中高齡族群、術後想調理養生的人也很適合透過額外攝取多醣體,增強自身免疫力或提高身體抗病能力。

  • 身體虛弱、免疫力低下的人
  • 中高齡族群
  • 術後調理養身
  • 需要增加抗氧化力

 

補充多醣體有哪些要注意的事項或副作用

在我們的飲食中隨時都可以吃到富含多醣體的食物,也代表對於大多數成年人來說,額外補充多醣體並沒有什麼需要特別留意的禁忌或副作用。

另外,對於有特定慢性疾病或病史的人,例如患有消化系統、免疫相關等疾病,額外補充多醣體可能存在潛在風險。所以這些人在補充多醣體前,應該先行諮詢醫生或專業醫療人員的建議,以確定身體是否適合補充多醣體。

  1. 與其他藥物的相互作用:某些多醣體補充劑可能會與其他藥物產生相互作用,影響藥物的吸收或代謝。如果正在服用其他藥物,應該在使用多醣體之前諮詢醫生的意見。
  2. 過敏反應:對某些多醣體可能存在過敏反應,特別是對植物、真菌或海藻等原料可能存在過敏的人群。如果出現過敏症狀,如皮膚紅腫、呼吸困難等,應立即停止使用並就醫。
  3. 消化不良:某些人可能會在使用多醣體補充劑後出現消化不良或腸道不適的症狀,如腹瀉、脹氣等。在使用多醣體時,可以注意劑量和逐漸增加劑量以減少這些副作用的發生。

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