蛹蟲草是什麼?是冬蟲夏草嗎?蛹蟲草的8大功效與副作用

蛹虫草是什么?是冬虫夏草吗?蛹虫草的8大功效与副作用

你听过蛹虫草吗?并非我们所熟知的冬虫夏草,但是与冬虫夏草及灵芝都是真菌界的生物,与许多作为草药使用的蕈菇类一样有许多有效功能,以下提供给你有关与冬虫夏草”同目”兄弟-蛹虫草(Cordyceps militaris)的8大功效。

蛹虫草是什么?

广泛的虫草是指真菌寄生在昆虫的幼虫、蛹或成虫的一种复合物状态,目前被发现的虫草已经超过400种[1],野生虫草的形成包含2项基本要素真菌及虫体。根据真菌不同,可将虫草细分成3个科分别是:麦角菌科(Clavicipitaceae)、虫草菌科(Cordycipitaceae)及线虫草科(Ophiocordycipitaceae)。冬虫夏草及蛹虫草是最著名且目前研究最多的两种虫草,也是台湾可做食品食用正面列举的虫草,以下整理有关蛹虫草与冬虫夏草的差异:

  1. 生物学分类的不同:
    冬虫夏草是线虫草科/线虫草属;蛹虫草则为虫草菌科/虫草属
  2. 寄主范围不同:
    冬虫夏草的寄主相对专一,主要是20多种蝙蝠蛾的幼虫(Hepialidae);蛹虫草的寄主范围相对广泛横跨4个目,目前的已知的寄主昆虫种类多达70种以上[2]
  3. 子实体外观:
    冬虫夏草的子实体外观呈现黑褐色圆柱状;蛹虫草子实体则为橘红色椭圆状
  4. 人工培养:
    冬虫夏草子实体目前无法以人工方式培养;蛹虫草因为宿主相对广泛且生长条件没有冬虫夏草如此严苛,子实体已经可由人工培养
  5. 虫草素含量:
    虫草素是虫草中重要的活性成分之一,不过在冬虫夏草中的含量偏低,甚至有些冬虫夏草根本不含虫草素合成基因;野生蛹虫草中几乎都含有虫草素存在,另外使用人工培育方式还有机会增加虫草素的含量。 [3]

蛹虫草子实体、菌丝体等差别

虫草的生活史需要2项要素就是真菌及虫体,当真菌的孢子透过风的传播坐落在叶子上,而虫吃叶子的同时,把孢子一并吃进虫体而孢子在虫体内发芽并开始产生大量的菌丝;菌丝与另一株菌丝进行交配便会产生子实体;最后子实体又会产生孢子进行下一轮的生活史。

现行蛹虫草的人工培育可分成子实体的培育菌丝体的培育,子实体的培育重点就是控制光线、温度、湿度及pH值…等:菌丝体的培育则要注意发酵条件的掌握(碳源、氮源、微量元素、溶氧量、温湿度及发酵时间的控制)。最后有研究比较了蛹虫草菌体丝及子实体营养成分组成的差异,胺基酸、腺苷(Adenosine)及虫草素(Cordycepin)的含量,子实体都比菌丝体多了3倍以上[4]

蛹虫草的8大功效

蛹虫草中具有许多特殊的营养成分,如虫草素、腺苷、麦角甾醇过氧化物 (ergosterol peroxide)、多糖体等,以下是蛹虫草的8大功效:

  1. 提升生育能力

    虫草素被发现可提升精子的品质、含量及活动力,此外蛹虫草的补充还可增加睪固酮(testosterone)的浓度,所以具有提升生育能力。 [5][6]

  2. 抗疲劳及提升运动表现

    真菌混合物(含蛹虫草)每天4公克连续补充1-3周具有延迟疲劳时间及增加最大耗氧量所以可提升高强度运动的耐受力([7];动物实验中,蛹虫草子实体的补充可增加ATP、抗氧化力并减少乳酸、自由基及脂质过氧化物的生成,而达到抗疲劳的功效[8]

  3. 抗氧化

    虫草多糖发现具有清除α,α-Diphenyl-β-picrylhydrazyl(DPPH)自由基、提升还原力及螯合亚铁[9],另外也有研究发现蛹虫草萃取物的补充可提升超氧化物歧化酶(superoxide dismutase, SOD)及谷胱甘肽过氧化物酶(Glutathione peroxidase)所以具有良好的抗氧化能力[10]

  4. 抗发炎

    蛹虫草子实体萃取物可降低发炎性细胞激素,如白细胞介素-6 Interleukin-6、肿瘤坏死因子-α (Tumor necrosis factor)等的产生,因此具有抗发炎的作用[11]

  5. 免疫调节

    临床研究中发现19-64岁成人,每天补充1.5公克蛹虫草萃取物连续4周,可增加自然杀手细胞活性、淋巴球细胞增殖及第一型辅助型T细胞细胞激素的产生(Th1,辅助型T细胞与减少过敏相关)[12]

  6. 控制血糖

    蛹虫草萃取物可提升骨骼肌中葡萄糖利用率而改善胰岛素阻抗性还具有刺激胰岛素的释放来达到降低空腹血糖值[13]

  7. 溶解血

    蛹虫草萃取物中,发现具有纤维蛋白分解酵素活性,可与纤维蛋白结合而活化纤维蛋白降解路径达到抗血栓的作用[14]

  8. 抗肿瘤潜力

    蛹虫草中的虫草素、虫草多糖发现具有抑制多种癌细胞的增生如,MCF-7(乳腺癌细胞)、Hep-G2(肝癌细胞)、Hela(子宫颈癌细胞)…等,所以具有抗癌的潜力[15]

蛹虫草有副作用吗?

蛹虫草对于大部分的人而言是非常安全的,从动物90天的毒性试验中,菌丝体剂量高达每公斤体重4公克,其中体重、组织学、生化学…等检测都没出现不良反应[16];另外2015年的临床研究中,给予轻度肝脏病变患者每天补充蛹虫草萃取物1.5公克连续2个月,血液生化数值及肝脏超音波检查于实验前、后并无差异[17]。不过还是有部分族群应避免食用,特别是孩童、孕妇及对真菌过敏者。

总结

蛹虫草为相当安全的草药保养选择,补充时选择子实体营养价值更高,除此之外要选择有商誉的厂商,按照产品补充指引的建议食用,对大多数的人都是相对安全的。现行蛹虫草子实体可使用人工方式培养,透过条件的控制,每批虫草的营养成分含量得以控制在一定范围,养成长期补充才能达到有效滋补的作用。

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